Цветовая символика иконы – вещь очень интересная. В ней нет строго фиксированных смысловых значений для каждого конкретного цвета, как в восточной религиозной живописи. Например, красный цвет может обозначать и подвиг мученичества, и принадлежность к апокалиптическому змею, то есть иметь прямо противоположные свойства. Значения некоторых цветов, в частности зеленого, строго не определены. Цвет и форма в природе неразделимы. Точно так же и в религиозной живописи. Икона изображает вполне реальный мир, только этот мир святой. Размышления над иконой неизбежно приводят нас к богословию, к тому христианскому восприятию мира, которое дала Церковь. Как относиться к внешнему миру? Церковь никогда не отвергала материю (отрицание материи – это манихейство). Все творение «добро зело», мир прекрасен. Но с другой стороны, «мир лежит во зле». Возникает антиномия. Она преодолевается церковной жизнью в литургическом опыте. Литургический опыт учит нас иному, чем реалистическое искусство, взгляду на мир.
Иконописец изображает реальный, но святой мир. Такое восприятие мира очень хорошо поясняют слова ап.Петра, сказанные им на горе Фавор во время Преображения Господа: «Господи! Хорошо нам здесь быть» (Мф. 17, 4). Икона изображает мир реальный, но преображенный Фаворским светом. Фаворским светом преображены и сами вещи, и их цвет. Отсюда проистекает и цветовая символика иконы. Святые – избранные сосуды благодати Божией. Об этом свидетельствует вся совокупность цветов иконы.
Основой цветовой символики православной иконы, как и всего церковного искусства, является изображение Спасителя и Матери Божией. Для изображения Пресвятой Богородицы характерны темно-вишневый омофор и синий или темно-синий хитон. Образу Спасителя присущи темно-коричнево-красный хитон и темно-синий гиматий. И здесь, конечно, присутствует определенная символика: синий – это Небесный цвет (символ Неба). Темно-красный цвет одежд Богородицы – символ Богоматеринства. У Спасителя синий гиматий – символ Его Божественности, а темно-красный хитон – символ Его человеческой природы. Святители на всех иконах изображаются в белых или несколько голубоватых ризах. Символика цвета здесь тоже строго фиксирована. Чтобы понять, почему белая гамма цветов закреплена за святителями, нужно вспомнить историю белого цвета в богослужении. Белые одеяния носили еще ветхозаветные священники. Литургисающий священник надевает белый подризник в знак памяти тех белых одежд, которые, по преданию, носил ап.Иаков, брат Господень. В ранней христианской живописи мы часто видим святых и мучеников в белых одеждах. Очевидна и символика белого цвета – это цвет благодатный, райский. Поскольку иконописец осуществляет изображение в канонических рамках некоего духовного явления, он выполняет и пророческую миссию Церкви. Он открывает нам мир духовный, художник этого сделать не может. Преподобный Андрей Рублев изображает нам нечто, чего до него никто не знал. Пророк – это свидетель Божий, и таким свидетелем должен быть иконописец.
Он свидетельствует о некоторых тайнах Царства Божия, что и есть это литургическое служение. Иконописец рассказывает нам и об ангельском мире. Нам известно, что серафимы – это огненные ангелы, носители Божественного огня, херувимы – это носители Божественной мудрости. Оранжевый цвет в изображениях ангелов означает Небесный огонь, зелено-синий – Божественную мудрость, белый – символ рая, желтый (цвет золота) – райский Божественный свет.

протоиерей А.Салтыков