В деревне жил один старик. Он был очень беден. Но даже знатные люди завидовали ему, потому что у него был прекрасный белый конь. Такого коня никто раньше не видел – красота, великолепие, сила!
Многие богатые люди пытались купить его. Они предлагали большие деньги, но старик говорил: “Этот конь не продаётся ни за какие деньги. Как можно продать друга?”


Старик был беден, и соседи советовали ему продать коня. Но он отвечал
им: “Откуда вам знать, как лучше? Никто не может знать этого”.
Однажды утром он вдруг обнаружил, что коня нет в стойле. Вся деревня собралась, и жители сказали:
– Ты глупый старик. Лучше бы ты продал его. Мы заранее знали, что так и будет, а ты так беден! Как ты мог сохранить такую драгоценность! Теперь коня нет и это – несчастье.
Старик ответил:
– Зачем вам судить, просто скажите, что коня нет в стойле. Это факт, а всё остальное – суждение. Вы не можете судить о целом, когда знаете только его часть. Несчастье это ли или счастье, откуда нам знать?
Люди сказали:
– Не пытайся нас одурачить. Мы, может быть, не большие философы, но здесь и не нужна философия. Сокровище утрачено, и это факт.
Старик сказал:
– Я буду придерживаться того мнения, что стойло пусто и коня в нём нет.
Я не знаю: несчастье это или благословение потому, что это – всего лишь эпизод. Кто знает, что последует за ним!?
Люди смеялись, они решили, что старик сошёл с ума. Они всегда считали, что он немного блаженный, иначе бы продал коня и жил в достатке. А так он живёт в труде, и ему приходится рубить дрова и продавать их на рынке, сводя концы с концами.
Через пятнадцать дней конь неожиданно вернулся. Было это ночью. Он не был украден, он просто сбежал в лес и вернулся не один, а привёл с собой дюжину диких лошадей.
Снова собрались люди и сказали:
– Старик, ты был прав, а мы не правы. Это было не несчастье и теперь ясно, что это было благом.
Старик ответил им:
– Опять вы судите. Скажите просто, что конь вернулся и привёл с собой двенадцать диких лошадей. Кто знает, благо это или нет? Ведь это только отрывок, фрагмент, пока вы не знаете всей истории, как вы можете судить?
На этот раз люди не могли возражать: кто знает, вдруг старик опять окажется прав? Поэтому они хранили молчание. Но внутри себя они были уверены, что счастье подвалило старику. И если приложить немного усилий, то лошадей можно выгодно продать.
У старика был один единственный сын. Он начал объезжать лошадей, а через неделю упал и сломал ногу.
Люди есть люди, они собрались и снова начали судить.
– Эх, надо было бы продать этих диких лошадей, и деньги были бы, и сын был бы здоров. А теперь он останется хромым на всю жизнь.
Старик им ответил:
– Не идите слишком далеко в своих суждениях. Скажите только, что мой сын сломал ногу. Кто знает, несчастье это или благо?
Через некоторое время началась война с соседним государством, и все молодые люди в округе были насильно призваны в армию. Только хромой сын старика остался дома.
Люди кричали и плакали: из каждого дома уводили молодых парней. И мало было надежды на то, что они вернутся, потому что соседнее государство было сильным и могущественным. Люди горевали и завидовали старику:
– Опять ты оказался прав. Это падение с лошади обернулось благом. Твой сын, хоть и хромой, но живой. Он остался дома, на твоё счастье.
Старик им сказал:
– Люди, вы опять судите? Нам не дано знать. Скажите просто: наших детей забрали, а твой сын остался дома. Благословение это или нет, кто знает?
Ведь это только фрагмент жизни, целого нам знать не дано.