Заключительный день нашего паломничества по Святой Земле начался с поездки в селение Вифания, примыкающее к Иерусалиму на восточном склоне Елеонской горы. В настоящее время здесь расположена арабская деревня с мусульманским населением. Христианского населения здесь почти не осталось. Еще в древности здесь проходила дорога из Иерихона в Иерусалим. И все путники, направлявшиеся в Иерусалим, проходили этой дорогой. Господь часто бывал в Вифании, т.к. здесь жил Его друг Лазарь со своими сестрами Марфой и Марией. Теперь это место так и называется Лазария. Русский участок в Вифании, приобретенный Русской Миссией, принадлежит общине Воскресения Христова Русской Православной Церкви Заграницей. Здесь была организована школа-интернат для арабских девочек. В настоящий момент здесь обучается около 350 девочек. Сестра Марфа, приехавшая из Германии, является старшей сестрой в общине и директором школы. Мы были потрясены удивительным сочетанием. Райский уголок среди запущенного исламского квартала. Жизнерадостные арабские мусульманские девочки получают лучшее в этой местности образование. Руководство осуществляют православные монахини и во всем виден немецкий порядок и дисциплина. Главная святыня общины – византийский камень, благодаря которому было установлено место встречи Иисуса Христа, направлявшегося в Вифанию, с сестрами Лазаря Марией и Марфой. Во дворе Вифанской общины находится пещерная церковь св. Николая, в которой совершаются богослужения.

Расположенная в нескольких сотнях метров от общины Воскресения Христова, главная святыня и достопримечательность Вифании – гробница Лазаря, где он лежал до воскрешения, представляет собой глубокую квадратную пещеру в скале. В стене пещеры видно углубление – это ложе, на котором четыре дня лежало тело усопшего Лазаря.

Следущим по пути нашего следования местом оказался один из самых древних и интересных монастырей Иерусалима – монастырь Креста. По преданию, именно здесь произрастало дерево, из которого в дальнейшем был сделан Крест Господень. Апокрифическая история этого дерева нашла свое отображение на стенах монастырского храма. В Средневековье монастырь был главным грузинским православным монастырем в Иерусалиме. В нем сохранились греко-грузинские росписи XII века, подновленные в ХVII веке. По преданию, на одной из колонн монастыря изображен Шота Руставели в монашеском облачении.

Направляясь в аэропорт города Тель-Авив, мы заехали в Яффу, которая теперь является частью Тель-Авива. В русском переводе Библии этот город называется еще и Иоппией. Он тесно связан с деяниями ап. Петра, воскресившего здесь праведную Тавифу. Ее гробница расположена на месте, приобретенном Русской Духовной Миссией в конце XIX века. Здесь так же был возведен храм в честь ап. Петра и праведной Тавифы.

И напоследок мы заехали в город Лидда (современное его название – Лод), в храм св. Георгия Победоносца, где он по преданию был погребен после своей мученической кончины. В храме находятся вериги, в которые святой был закован в последние дни своей земной жизни. Крипта храма указывает на предполагаемое место погребения св. Георгия. Мощей не сохранилось, но нам вынесли для поклонения ковчежек с частицами мощей великомученика. Еще одной святыней этого храма является Лиддская икона Божией Матери, чудесным образом явленная на одной из колонн храма.

Вот и подошла к концу наша паломническая поездка по Святой Земле. Вот и сбылась мечта, казавшаяся многим участникам поездки такой далекой и несбыточной. Чтение “пятого Евангелия” наполнило особой глубиной и объемом события, описанные в четырех канонических Евангелиях. Понимая, что Святая Земля – понятие не умещающееся в географические рамки, будем стараться хранить свет, зажженный в наших душах у Гроба Господня, и делиться этим светом с ближними. Да поможет нам Господь!

Дома в Гамбурге

P.S.: Огромную благодарность выражаем о. Сергию и о. Дионисию за духовное окормление во время поездки, а так же всем, участвовавшим в организации этой поездки и всем, кто нас так тепло принял на Святой Земле, особенно так полюбившейся нам м. Параскеве, которая сопровождала и приобщала нас к святыням Земли Обетованной.

Тамара Илиопол, Владимир Германн и Лариса Горковенко любезно предоставили свои фотографии. Текст и подготовка материалов к публикации: Дмитрий Шин