Проснувшись рано утром в городе Давидовом Вифлееме, мы направились на Божественную литургию в храм Рождества Христова, построенном над пещерой, в которой родился Спаситель, в IV веке Царицей Еленой и перестроенном в VI веке императором Юстинианом. Персы не разрушили его во время своих набегов, т.к. при входе в храм они увидели изображение волхвов, которые по преданию считались персами. Сегодня, для того чтобы войти в храм, нужно пройти сквозь низкое отверстие в стене – “врата смирения”. Таким образом, каждый входящий в храм склоняет при входе свою голову перед местом рождения Господа.

“Врата смирения”

В нескольких метрах от спуска в Пещеру Рождества Христова находится чудотворная Вифлеемская икона Божией Матери. Она была пожертвована в базилику Рождества Христова Русским Императорским домом. Риза ее изготовлена из платья преподобномученицы Елизаветы Феодоровны. Святой образ русского письма. Ее особенность заключается в том, что это единственная из прославленных икон Пресвятой Девы, на которых Богородица улыбается.

Вифлеемская икона Божией Матери

Расположенное в пещере место Рождества Христова указывает серебряная звезда.

Серебряная звезда на месте Рождества Христова

Рядом с ней – место Вифлеемских яслей, в которых лежал Богомладенец.

Частично покрытые деревянными досками мозаичные фрагменты пола дошли до нас от храма IV века.

Мозаичные фрагменты пола храма Рождества Христова

Рядом с Вифлеемским вертепом находится пещера вифлеемских младенцев, избиенных царем Иродом, после того как волхвы не возвратились, чтобы сообщить ему, где находится новорожденный Царь Иудейский.

От Вифлеемской базилики мы за несколько минут доехали до Поля пастушков, где в ночь Рождества Христова пастушкам явились ангелы, возвестившие о рождении миру Спасителя. В пещере, где в ночь Рождества отдыхали пастушки, и где они затем были похоронены, устроен подземный храм, посвященный святому Георгию Победоносцу. Здесь же покоятся кости христианских мучеников, убитых персами в VII веке.

Храм св. Георгия Победоносца

Первый храм на этом месте был построен еще святой Царицей Еленой. Здесь можно увидеть фрагменты мозаичного пола, сохранившиеся от этого храма.

Фрагменты мозаичного пола

На территории монастыря растет древнее оливковое дерево. Его возраст превышает возраст знаменитых Гефсиманских олив. Оно было посажено еще в дохристианскую эпоху.

Поле пастушков

Другой храм монастыря посвящен Собору Пресвятой Богородицы; стены и своды его покрыты византийской росписью.

Собор Пресвятой Богородицы

Оставив Вифлеем позади, автобус направился в Иудейскую пустыню, к центру православного монашества на Святой Земле в византийское время, Лавре преп. Саввы Освященного (первый монах принявший священный сан), в которой был сформирован Иерусалимский (или Савваитский) богослужебный устав, ставший частью русской монашеской и богослужебной традиции. У ворот монастыря наша группа разделилась. Женщины направились на смотровую площадку, чтобы оттуда увидеть весь монастырь и полюбоваться Кедронским ущельем. А мужчинам была показана доступная для посетителей территория монастыря, включающая: монастырскую площадь, в центре которой расположена часовня на месте погребения св. Саввы; собор, в котором в стеклянной раке помещены мощи св. Саввы; площадка, возвышающаяся над Кедроном, откуда видна пещера, в которой подвизался св. Савва; и Никольскую пещерную Церковь, основанную св. Саввой, один из пределов которой освящен в память мучеников, погибших в монастыре при вражеских нашествиях. Одними из наиболее известных подвизавшихся здесь монахов являются автор Великого покаянного канона св. Андрей Критский и оставивший большое гимнографическое и богословское наследие св. Иоанн Дамаскин. Келья, где он жил, писал свои сочинения, умер и был погребен иногда открыта посетителям.

Вдохновленные красотами Кедронского ущелья и Лаврой св. Саввы, мы заехали в другой древний монастырь – монастырь св. Феодосия Великого, в котором находятся гробницы самого святителя, его мамы и мамы св. Саввы. Этот монастырь так же стал местом упокоения одной из первых русских паломниц – преп. Евфросинии Полоцкой, перевезенной впоследствии в Россию.

 

Итак, древние монастыри остались позади. А впереди нас ждал один из древнейших еврейских городов – Хеврон, который царь Давид избрал своей первой столицей. Здесь произошли три важнейшие события всей жизни Авраама – заключение завета Божия и установление обрезания, рождение долгожданного сына от Сарры и явление Бога в виде трех Ангелов. Сам Мамврийский дуб, у которого Святая Троица явилась Аврааму, сохранился. Он находится на участке, купленном арх. Антонином и принадлежащим Русской Духовной миссии.

Мамврийский дуб

Здесь же находится храм Св. Праотцев, настоятель которого (о. Алексей) радушно принял нас и угостил чаем с монастырскими травами.

О. Алексей, настоятель храма Св. Праотцев

За храмом находятся прекрасно сохранившиеся древнееврейские гробницы, дающее представление о том, как две тысячи лет назад выглядел Гроб Господень.

Вход в древнееврейскую гробницу

Далее наш путь лежал в селение Бейт Джала, расположенного недалеко от Вифлеема. В нем находится арабская православная церковь св. Николая Чудотворца. В пещере, находящейся под храмом, святитель Николай подвизался около двух лет. В храме находятся частицы его мощей и икона, которая недавно начала мироточить. После помазания маслом с лампады святителя Николая, мы покинули этот храм.

Тамара Илиопол, Владимир Германн и Лариса Горковенко любезно предоставили свои фотографии. Текст и подготовка материалов к публикации: Дмитрий Шин