Св.Иоанн Златоуст говорил о необходимости наказывать детей: “А те отцы, которые не заботятся о благопристойности и скромности детей, бывают детоубийцами, и жесточе детоубийц, поскольку здесь дело идет о погибели и смерти души. Поэтому, подобно тому, как если ты видишь лошадь, несущуюся к пропасти, то набрасываешь на уста ее узду, с силою поднимаешь ее на дыбы, нередко и бьешь, что, правда, составляет наказание, но ведь наказание – это мать спасения, – так точно поступай и с детьми твоими, если они погрешают: связывай грешника, пока не умилостивишь Бога; не оставляй его развязанным, чтобы ему еще более не быть связану гневом Божиим. Если ты свяжешь, Бог затем не свяжет, если же не свяжешь, то его ожидают невыразимые цепи” (“О воспитании детей”). “Кого любит Господь, того наказывает”, – говорится в Притчах Соломона (3.12).

Как рано надо начинать наказывать детей и как это делать? Соломон пишет: “Наказывай сына своего, доколе есть надежда, и не возмущайся криком его” и: “Кто жалеет розги своей, тот ненавидит сына; а кто любит, тот с детства наказывает его” (Притч.19,18 и 13,24). О том же говорит и народная мудрость: “Наказывай дитя, пока оно лежит поперек лавки, поздно будет, когда оно ляжет вдоль лавки”. Итак, наказание за проступки обязательно уже для самого раннего возраста. Однако воспитание детей в Новом Завете должно совершаться в духе любви, кротости и милосердия. Поэтому бить ребенка не надо. Наказание может быть более чувствительным и действенным, чем удары. Такими наказаниями могут быть лишение на определенное время игр, книг, развлечений, удовольствий, сластей, посещения знакомых, постановка в угол, принудительное сажание на стул на время и т.п.

Прп.Серафим Саровский так говорил одному игумену: “Будь своим духовным детям не отцом, а матерью”. Этими словами Преподобный указывал на необходимость проявления не столько суровости и строгости отцов, сколько нежной любви и снисходительности матери. Надо бояться как излишнего снисхождения, так и духовного разрыва – отчуждения от нас детей и их ожесточения. Такое ожесточение сердца еще не так опасно в раннем возрасте: ребенка легче уговорить, смягчить лаской или наказанием. Но для юношей это может не иметь успеха. И тогда родителям остается применить средство, которое можно назвать подвигом любви.

Н.Е.Пестов, из книги “Современная практика православного благочестия”, глава “Наказание и награды”